กระตุ้นการสะสมของผลึกเกลือยูเรตในข้อต่อ

ภาวะกรดยูริกในเลือดสูงมากเกินไปถือเป็นสาเหตุหลักของโรคเกาต์ แต่โดยสัญชาตญาณ คนส่วนใหญ่ที่มีระดับกรดยูริกในเลือดสูงไม่ได้เป็นโรคนี้ ภาวะกรดยูริกในเลือดสูงที่ไม่แสดงอาการพบได้บ่อยกว่าโรคเกาต์ประมาณสี่เท่า ผู้ป่วยโรคเกาต์ยังแสดงระดับเกลือยูเรตในน้ำไขข้อที่สูงขึ้นอย่างลึกลับเมื่อเทียบกับเลือด ภาวะกรดยูริกในเลือดสูงไม่ใช่สิ่งเดียวที่กระตุ้นการสะสมของผลึกเกลือยูเรตในข้อต่อ

โรคเกาต์เป็นรูปแบบของโรคไขข้ออักเสบที่พบได้บ่อยที่สุด ซึ่งเกลือยูเรตจะสะสมในร่างกายและก่อตัวเป็นผลึกรูปเข็มในและรอบๆ ข้อต่อ โดยมักเริ่มที่เท้า การสะสมของคริสตัลทำให้เกิดอาการปวดอย่างรุนแรง ข้อบวมและกดเจ็บ และอาจพัฒนาไปสู่ความเสียหายของข้อต่อเรื้อรังที่จำกัดการเคลื่อนไหวและคุณภาพชีวิตของผู้ป่วย โรคเกาต์เป็นโรคที่พบได้เร็วที่สุดชนิดหนึ่ง โดยชาวอียิปต์โบราณค้นพบครั้งแรกเมื่อประมาณ 2640 ปีก่อนคริสตกาล แต่โรคนี้แพร่ระบาดมากขึ้นกว่าที่เคย ส่งผลกระทบต่อผู้คนมากกว่า 10 ล้านคนในสหรัฐอเมริกาหรือประมาณ 5 เปอร์เซ็นต์ของประชากรผู้ใหญ่